Equatore

Glossario astronomia

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Circonferenza massima della superficie di un corpo celeste (come ad esempio la Terra), perpendicolare al suo asse di rotazione, ed equidistante dai poli.

All'Equatore la latitudine è 0°, mentre a nord dell'Equatore si parla di latitudine nord, e a sud di latitudine sud. A causa dell'inclinazione dell'asse terrestre, il Sole non è sempre allo Zenith all'Equatore, ma soltanto due volte all'anno, nei giorni detti Equinozi (21 marzo e 23 settembre), mentre è alla minima inclinazione (circa 67° a mezzogiorno) nei giorni dei Solstizi (21 giugno e 22 dicembre).

All'Equatore il giorno e la notte durano sempre 12 ore esatte. La lunghezza dell'Equatore terrestre è di circa 40.075 km.