Costellazione

Glossario astronomia

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Gruppo di stelle visibili che presentano una particolare configurazione. Le costellazioni non hanno una realtà oggettiva, ma sono il frutto della fantasia umana e la loro struttura è soltanto apparente, basandosi sul nostro punto di vista di osservatori che si trovano sulla Terra, e che vedono le stelle proiettate nel cielo come se fossero su una superficie bidimensionale: in altre parole, la nostra vista non riesce a cogliere la struttura tridimensionale e la distanza reale tra i corpi celesti. Nel corso dei millenni le stelle che compongono le costellazioni si spostano, modificando la loro forma.
Le costellazioni sono da sempre usate per l'orientamento.
Attualmente il cielo è diviso in 88 costellazioni ufficiali secondo l'Unione Astronomica Internazionale (IAU).
Ecco la lista delle 88 costellazioni.
In primo luogo abbiamo le 12 costellazioni zodiacali: Ariete, Toro, Gemelli, Cancro, Leone, Vergine, Bilancia, Scorpione, Sagittario, Capricorno, Acquario, Pesci
In aggiunta a queste dodici Tolomeo ne elenca altre 36 nel suo Almagesto (ora sono 38 a causa della suddivisione di Argo Navis):

Altare, Andromeda, Aquila, Argo Navis (la nave degli argonauti, divisa successivamente in Carena, Poppa e Vele), Auriga, Balena, Boote, Cane Maggiore, Cane Minore, Cassiopea, Cavallino, Cefeo, Centauro, Cigno, Corona Australe, Corona Boreale, Corvo, Cratere, Delfino, Dragone, Ercole, Eridano, Freccia, Idra, Lepre, Lira, Lupo, Ofiuco, Orione, Orsa Maggiore, Orsa Minore, Pegaso, Perseo, Pesce Australe, Serpente, Triangolo

Vi sono poi le costellazioni aggiunte in seguito, sia per riempire gli spazi lasciati vuoti dai Greci e dagli antichi, sia per riempire l'emisfero meridionale, il cui cielo è divenuto oggetto di conoscenza in seguito alle scoperte geografiche. Abbiamo così 38 nuove costellazioni:

Bulino, Bussola, Camaleonte, Cani da Caccia, Chioma di Berenice, Colomba, Compasso, Croce del Sud, Dorado, Fenice, Fornace, Giraffa, Gru, Idro, Indiano, Leone Minore, Lince, Lucertola, Macchina Pneumatica, Mensa (originariamente Mons Mensae), Microscopio, Mosca, Orologio, Ottante, Pavone, Pesce Volante, Pittore (originariamente Equuleus Pictoris), Regolo, Reticolo, Scudo, Scultore, Sestante, Telescopio, Triangolo Australe, Tucano, Uccello del Paradiso, Unicorno, Volpetta (originariamente Vulpecula cum Ansere, ossia Volpe e Oca).