Coordinate celesti

Glossario astronomia

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Sistema per identificare e calcolare la posizione degli astri nella sfera celeste. Vi sono diversi tipi di coordinate celesti, a seconda dei punti di riferimento che vengono presi. Si tratta di scegliere un asse verticale (detto direzione fondamentale) e un piano orizzontale (detto piano fondamentale).
1- Sistema azimutale: l'asse scelto come direzione fondamentale la verticale del luogo di osservazione e il piano fondamentale l'orizzonte astronomico.
2- Sistema orario: la direzione fondamentale l'asse di rotazione della Terra (detto anche asse del mondo) e il piano quello dell'Equatore.
3- Sistema equatoriale: la direzione e il piano sono gli stessi del sistema orario, ma il sistema equatoriale indipendente dal moto apparente della sfera celeste attorno alla Terra.
4- Sistema eclitticale: il piano fondamentale quello dell'eclittica, mentre la direzione l'asse perpendicolare ad essa.
5- Sistema galattico: il piano fondamentale il piano mediano della Via Lattea, mentre la direzione quella dell'asse perpendicolare passante per il centro galattico.