Orsa Minore

Le costellazioni

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Orsa Minore - Immagine di J.Hevelius

L'Orsa Minore una costellazione circumpolare, visibile dunque tutto l'anno in quanto ruota intorno al Polo nord celeste, e comprende la Stella polare, che si trova in corrispondenza dello stesso Polo nord e dunque rimane ferma ad un'altezza sull'orizzonte pari alla latitudine dell'osservatore.
L'asterismo del Piccolo carro non molto luminoso, e pu essere individuato nelle notti limpide e buie, a partire dai due asterismi pi luminosi e riconoscibili, il Grande carro dell'Orsa Maggiore e la W di Cassiopea.
Il Piccolo carro dell'Orsa Minore
Il Piccolo carro dell'Orsa Minore

La stella pi luminosa proprio la Polare (Alfa Ursae Minoris), che con la sua magnitudine 2,0 l'unica stella della costellazione ad essere visibile ad occhio nudo anche in condizioni non eccezionali.

Distante dalla Via Lattea e di piccole dimensioni, l'Orsa Minore non presenta molti oggetti non stellari interessanti. Ricordiamo comunque NGC 6217, una galassia a spirale barrata distante 6 milioni di anni luce dalla Terra, di magnitudine 11,80 e coordinate AR: 16h32m39,50s, Dec: +7811'55,0".
La galassia NGC 6217
La galassia NGC 6217.

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